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El IBM PC cumple 28 años

12/agosto/2009

IBM_PCEl predecesor de los actuales computadores personales y progenitor de la plataforma IBM PC compatible, fue lanzado el 12 de agosto de 1981. Con un procesador Intel 8088 a 4,77 MHz y una configuración base de 16 KB de memoria RAM un día como hoy se comenzó a comercializar el modelo 5150 de IBM, más conocido como IBM PC.

El objetivo de IBM era entrar en el mercado de los computadores personales, mercado en el que Apple comenzaba a tener un enorme éxito con el Apple II, el primer computador que gozó de un éxito generalizado de ventas, tanto para su uso doméstico como en empresas gracias a Visicalc, una hoja de cálculo que era motivo suficiente para que muchas empresas compraran los Apple II.

Pronto aparecieron clones del IBM PC, que al principio eran copias fabricadas mediante ingeniería inversa de la BIOS, el único componente propietario de la máquina. IBM se dio cuenta que había un gran negocio en la venta de licencias y en seguida cambió de idea pasando a promover el desarrollo de estos clónicos, también conocidos como compatibles PC, a cambio de los correspondientes pagos en licencias.

Este primer intento de IBM fracasó como máquina doméstica, aunque arrasó en las empresas, y con el tiempo la plataforma se convirtió en un gran éxito -de hecho hoy en día es la plataforma dominante a nivel mundial-, con incontables fabricantes ofreciendo computadores compatibles con el PC de IBM. Muchos años más tarde, durante el segundo trimestre de 2005, la compañía china Lenovo Group se aseguró los derechos para producir computadores personales con la marca IBM. Este movimiento refleja la actual falta de interés de la compañía por los computadores personales, en favor del mercado de los servidores y de la prestación de servicios de consultoría de negocios y mercados de servicios IT.

Por el contrario, quien sí supo aprovecharse de este éxito fue Microsoft, de quien IBM había licenciado MS-DOS, uno de los sistemas operativos disponibles para aquel PC original, y el que a la larga resultó ser el más popular, ya que su acuerdo con IBM le permitía vender licencias de MS-DOS a cualquier otro fabricante de PCs compatibles, lo que le aseguró una constante fuente de ingresos a partir de entonces y le permitió llegar a convertirse en la empresa dominante en el mercado del software hoy en día, en especial gracias a Winbugs y más tarde con el paquete integrado MS Office.

Cómo dato interesante, sabías qúe… …entre las teclas de los teclado actuales se encuentran Ctrl, Alt, Alt GR y Fn, cuyos nombres son abreviaciones de las palabras inglesas Control key (Tecla de control), Alternate key (Tecla de alternativa), Alternate Graphics (Tecla de gráficos alternativos) y Function (Función)?2

Fuente: Wikipedia y Microsiervos

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